橡木桶是如何制作的?

橡木桶可以增加葡萄酒的丰富性、复杂度以及结构感。它的主要制作工艺一般包括以下流程:

1. 选材。木材的选择对橡木桶的香气及其质量至关重要。橡木颗粒的细腻程度是衡量橡木质量的主要标准之一。细腻的橡木颗粒会赋予葡萄酒更柔顺的单宁与更复杂的香气,也能保证更长的熟成时间。

2. 劈片。将木材粗略切割成一条条木板。颗粒细腻的橡木适合沿纹理劈开,但木材利用率较低,因此成本较高;颗粒较粗的橡木可以直接锯开,这样木材利用率更高,也更节省成本。

3. 干燥。橡木板在制桶之前需进行2-3年的自然干燥,此过程可以减少橡木中的苦味单宁含量。为了节省成本和时间,有时也可采用机器干燥,但这种方法不具备自然干燥的效果。

4. 切割。干燥后,按照指定规格对橡木板进行精细切割。

5. 箍桶。先在桶环上一一摆好切割好的木板,在一端套上桶箍将木板初步定型。这个步骤被称为“制作玫瑰(La Mise en Rose)”,因为此时橡木桶的半成品看起来像一朵盛开的玫瑰。接着弯曲并定型另一端木板。通常到这一步时,不同的制桶厂会有不同的制作方法。有的制桶厂倾向于把橡木桶的半成品进行烘烤,使木板变软便于弯曲;也有工厂直接在木桶上套钢丝绳,并用机器拉紧,使木板弯曲收拢,再套上桶箍固定。这样,橡木桶就初见雏形了。

6. 烘烤。使用明火烘烤橡木桶内壁,烘烤过的橡木桶对葡萄酒的颜色、香气、风味和整体风格的影响更显著。不同的烘烤程度可以带来不同风格的熟成效果。

7. 加盖。在橡木桶内壁的边缘制作好凹槽后,工人会根据橡木桶的大小制作木桶盖,然后将桶盖嵌入桶端凹槽之中,安装完毕去掉工艺箍,更换新箍。

8. 打孔、检查密封性、打磨抛光等。

完成以上步骤,橡木桶的制作就完成了。未售出使用的橡木桶成品会用塑料薄膜包好放入恒温保湿的酒窖中储存。

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