橡木桶风味知多少 2016年08月24日 14:58    红酒世界网

我们都知道,高品质的葡萄酒一般在装瓶前都要经过橡木桶熟化。但是橡木桶熟化到底能给葡萄酒带来哪些好处,不同种类的橡木桶给葡萄酒带来的风味又有哪些不同,这大概就不是所有葡萄酒爱好者都清楚的了。今天,小编就为你一一揭秘。

橡木拥有特殊的组织结构,当其被制成橡木桶后,这种结构可以使得少量的空气渗透到桶中,与酒进行适度的氧化作用,从而柔化单宁,加速葡萄酒的成熟。橡木桶本身也含有一定的单宁,在葡萄酒熟化的过程中,桶中的单宁会渗透到葡萄酒中,使酒的骨架和结构更加坚固。除此之外,橡木桶还能给葡萄酒带来一些新的风味,使葡萄酒的风味更为复杂和丰富。那么,我们如何判断一款葡萄酒中会有什么样的橡木桶风味呢?首先我们要了解橡木桶的种类。根据不同的标准,橡木桶的分类方法一般有三种:新旧程度(新/旧)、原产地(美国/法国)和烘烤程度(轻/重/中偏重)。现在我们来细看每种橡木桶具有的特点。

1. 新橡木桶和旧橡木桶

新旧橡木桶的区别可以用泡茶的茶叶来理解:茶叶冲泡的次数越多,带来的茶味也就越淡。同理,橡木桶在使用了4-5次以后能赋予葡萄酒的风味就微乎其微了。我们常常会在酒款介绍中看到类似于“使用30%的新橡木桶”这样的描述,这是什么意思,酒庄又为什么会使用旧的橡木桶呢?首先,这一描述指的是该款葡萄酒有30%是在全新橡木桶中熟化,70%是在旧橡木桶中熟化,酿酒师在装瓶前将二者进行混酿,得到成酒。而酒庄将新旧橡木桶混合使用的原因有二:一,控制成本。好的橡木桶一般价格不菲,熟化葡萄酒时如果完全使用新橡木桶会大大增加酿酒成本,而混合使用新旧橡木桶则可以使成本降低。二,防止橡木桶带来过重桶味。新橡木桶的单宁含量高,桶味较重,使用过高比例的新橡木桶可能会导致橡木桶风味掩盖住葡萄酒本身的风味,而使用新旧橡木桶混合的方法则可以为葡萄酒带来适中的风味。

2. 美国橡木桶和法国橡木桶

由于红橡木树种气孔太多,所以美国橡木桶和法国橡木桶使用的都是白橡木树种。白橡木树种种类繁多,又以阿尔巴橡木(Alba Oak)、欧洲橡木(European Oak)和鲁珀特赖亚橡木(Rupert Raija Oak)最为常见。法国橡木桶能赋予葡萄酒更加细致的风味,同时柔化单宁,因而被誉为葡萄酒行业的“黄金标准”。美国橡木桶则能赋予葡萄酒明显而奔放的香草、椰子、奶油类甜美气息。除法国和美国橡木桶以外,匈牙利橡木桶和斯拉沃尼亚橡木桶也是较常见的选择。   

3. 烘烤程度

这里主要列举的是美国和法国橡木桶在不同烘烤程度下给葡萄酒带来的不同风味。 一般来说,酿酒师在酿酒过程中不会只使用重度烘烤的橡木桶,因为其过重的桶味常常会掩盖葡萄酒本身的风味。   

有了这些对比后,我们在挑选葡萄酒的时候就可以根据酒款介绍选择自己喜爱的风格,在品酒的过程中也更容易将美酒的各种风味体会得更真切更具体了,这样的感觉是不是很棒呢?(文/Lavender)

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