爱尔兰Ireland

爱尔兰位于欧洲西部的爱尔兰岛(Ireland Island),北接英国的北爱尔兰(Northern Ireland),西临大西洋(Atlantic),东隔爱尔兰海(Irish Sea)与英国隔海相望。

历史起源

威士忌在爱尔兰的写法为“Whiskey”,该词源自爱尔兰语,即盖尔语(Gaelic)中的“Uisce Beatha”,意为“生命之水”。在1170年英王亨利二世(Henry II)征服爱尔兰后不久,英国人便注意到爱尔兰僧侣有酿造和饮用生命之水的习惯。那时的生命之水与现在的威士忌大有不同,因为它们在酿成之后不会进行陈酿,而且通常会使用薄荷、百里香和茴香等草本香料进行调味。爱尔兰酿造威士忌的历史虽然悠久,但关于它早期发展的书面记载却寥寥无几,大都是人们以口耳相传的形式流传下来的。根据17世纪初的爱尔兰编年史《克隆马克诺伊斯年鉴》(Annals of Clonmacnoise)的记载,在1405年的圣诞节,一位部落首领因过度饮用生命之水而身亡,由此可知爱尔兰被记录在册的威士忌历史比苏格兰(Scotland)还要早上近90载。

在1556年英国议会通过的法案中,威士忌被判为一种一无是处的饮品,而且该法案还规定,除了爱尔兰大城镇的贵族、绅士和自由民,其他任何人在未经爱尔兰副总督(Lord Deputy of Ireland)许可的情况下展开蒸馏活动均被视为违法,不过这项条令的收效甚微。1661年,英国开始向爱尔兰的威士忌征税,这意味着如果爱尔兰想要合法地生产和出售威士忌,就必须向英国纳税,由此衍生了许多非法经营的蒸馏厂。在此后的许多年里,由注册蒸馏厂酿造的威士忌被称为“议会威士忌(Parliament Whiskey)”,而那些非法酿造的威士忌则被称为“玻丁〔Poitin,在盖尔语中意指小型壶式蒸馏器(Pot Still)〕”。1779年,由于合法蒸馏厂虚报产量的避税行为以及非法蒸馏厂的逃税行为给财政部造成了潜在的收入损失,议会颁布了新法案,对威士忌的税收计算方式进行了重大改革,开始通过对酿酒厂的潜在产量(基于蒸馏器的容量计算所得)进行收税。此举造成爱尔兰合法蒸馏厂数量锐减,从1779年的1,228座减少至1790年的246座。到了1821年,只剩32家合法蒸馏厂仍在营业,而且这些蒸馏厂主要集中在爱尔兰的都柏林(Dublin)和科克(Cork)等大城市,而与日俱增的非法蒸馏厂则聚集在乡野之地,尤其是爱尔兰的西北部地区。19世纪初,爱尔兰成为了英国最大的烈酒市场,而且人口增长和消费模式的改变带动了爱尔兰威士忌需求量的增长,以至于大量的非法威士忌肆意地在市场上售卖。对此,都柏林的合法威士忌生产商们怨声载道。1823年,英国国会将关税减少一半,并出台了《消费税法》(Excise Act),极大地促进了威士忌行业的发展。渐渐地,爱尔兰出产的威士忌成为了当时世界上最受欢迎的烈酒,其合法蒸馏厂的数量也由1821年的32座增加至1835年的93座。

19世纪30年代初,埃涅阿斯·科菲(Aeneas Coffey)发明了一种连续式蒸馏装置——科菲蒸馏器(Coffey Still)。这种蒸馏器不仅降低了操作成本、提高了蒸馏效率,还可以蒸馏出酒精度更高的酒液,不过这需要牺牲一些挥发性风味为代价,因此科菲蒸馏器在爱尔兰并没有得到普及,反倒是在苏格兰盛行起来。科菲蒸馏器生产的威士忌风格逐渐受到了市场的欢迎,因此,爱尔兰威士忌的市场份额开始下降。除此之外,爱尔兰对调和威士忌(Blended Whiskey)的抵制以及20世纪上半叶的爱尔兰独立战争(Irish War of Independence)、爱尔兰内战(Irish Civil War)、美国禁酒令(Prohibition)和与英国的经济贸易战等事件均对爱尔兰造成了严重的影响,阻碍了爱尔兰威士忌的出口,并迫使许多蒸馏厂陷入经济困境甚至倒闭。在爱尔兰威士忌行业跌入低谷之际,苏格兰反超了爱尔兰,在国际烈酒中占据着举足轻重的地位。20世纪60年代,爱尔兰的威士忌蒸馏厂所剩无几,到了70年代中期,该地仅剩爱尔兰蒸馏酒业公司(Irish Distillers Company)旗下的米德尔顿(Midleton)和布什米尔(Bushmills)这两家蒸馏厂。

发展现状

20世纪80年代末,随着库力蒸馏厂(Cooley Distillery)的创立以及酒业巨头保乐力加(Pernod Ricard)对爱尔兰蒸馏酒业公司的收购,爱尔兰威士忌行业终于迎来了一道曙光,开始了一段复兴之旅。保乐力加的出现,扩大了爱尔兰威士忌的国内外市场,而且在过去的20年里,爱尔兰威士忌也成为了世界上增长最快的烈酒,年增长率约为15-20%。2010年,曾于1954年关闭的基尔伯根蒸馏厂(Kilbeggan Distillery)重新开业,为爱尔兰威士忌产业注入了新的力量。据爱尔兰酒精饮料联合会(Alcohol Beverage Federation of Ireland)统计,截至2017年,爱尔兰处于营业状态的蒸馏厂已增加至16座,而处于规划阶段的蒸馏厂则有15座。在出口方面,爱尔兰现已是世界第四大威士忌出口国,其威士忌的出口量预计将于2020年达到1,200万箱(9升/箱),而且在2030年有望达到2,400万箱。

图片来源:www.irishvineyard.com

威士忌种类

爱尔兰单一麦芽威士忌(Single Malt Irish Whiskey):这种威士忌采用100%麦芽作为原料,并在壶式蒸馏器中进行蒸馏,且由同一家蒸馏厂酿造。

单一壶式蒸馏威士忌(Single Pot Still Whiskey):这类威士忌采用未发芽大麦和麦芽的混合物作为原料,并在壶式蒸馏器中进行蒸馏,且由同一家蒸馏厂酿造。这种风格的威士忌在历史上也被称作纯壶式威士忌(Pure Pot Still)和爱尔兰壶式蒸馏威士忌(Irish Pot Still Whiskey)。

谷物威士忌(Grain Whiskey):这类威士忌采用不超过30%的麦芽混合玉米、小麦或大麦等谷物作为原料,并在柱式蒸馏器(Column Still)或科菲蒸馏器中进行蒸馏。这类风格的威士忌口感更为清淡,大都用来酿造调和威士忌。

调和威士忌:由上述三种威士忌中的两者或两者以上调配而成的威士忌。

与苏格兰常见的充满泥煤味和泥土气息的威士忌相比,爱尔兰威士忌在酿造时很少会使用泥煤作为热源来烘干麦芽,而且大多数都经过了三次蒸馏,因此拥有更加顺滑的口感和余味。在苏格兰,威士忌被称作“Whisky”,而在爱尔兰则被称作“Whiskey”,不过爱尔兰威士忌的酒标上也可以使用“Irish Whisky”进行标注。

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