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主流橡木桶:美国桶 2019年11月26日 13:03    红酒世界网
摘要: 美国橡木桶在葡萄酒酿造过程中扮演着至关重要的角色,是目前使用最广泛的酒桶之一。它究竟有怎样独特的魅力?随红酒世界一探究竟。

橡木桶是由生长在世界各地的橡树制成的,是酿酒师用来酿造独特风格葡萄酒的调味剂,类型多种多样。不同国家和地区的橡木桶带来的作用都有所不同,通常由酿酒师根据其需求来选择。美国橡木桶是目前使用最广泛的酒桶之一,颇具个性,本文就来介绍一下大受欢迎的美国橡木桶。

1. 主要产地

法国橡木桶由生长在法国各地森林的橡树制成,不同森林出产的橡木桶都有着细微的差别。因此当酒庄预订橡木桶时,往往会指定其对应的具体森林。与法国橡木桶不同,美国橡木桶通常不以森林来区分,其制作原料大多为典型的白栎树(Quercus Alba),这是一种白橡木品种,其特点是生长速度相对较快,纹理较疏松。美国白栎树生长在美国18个不同的州,主要是在中西部和阿巴拉契亚山脉(Appalachian Mountains),种植面积较为广阔。另外,俄勒冈州(Oregon)等地出产的俄州栎(Quercus Garryana)也会被用来制作橡木桶。

图片来源:www.silveroak.com

2. 价格及容量

美国桶的价格相较于法国桶一般较低,每个约为500美元(约合人民币3,500元)。美国桶价格较为便宜的原因有两个,一方面是橡木桶制作工艺的差异,美国桶通常采用人工烘干的方式,生产速度较快;另一方面则是美国橡木纹理较宽且孔隙较大,无需顺着纹理手工劈开,材料利用率更高。通常来说,一棵法国橡树大约只有20%至25%的利用率,而美国橡树的利用率则是它的两倍。

美国橡木桶采取主流的酒桶容量规格,一般为波尔多式橡木桶和勃艮第式橡木桶容量,分别为225升(约59美制加仑)和228升(约60美制加仑)。不同容量的橡木桶对葡萄酒的影响有所区别,酒桶越小,橡木桶与桶内酒液接触的比例就越大,影响就越强。

图片来源:www.silveroak.com

3. 特征及风味

美国白栎树含有较多的橡木内酯(Oak Lactones),因此,不同于法国桶给葡萄酒带来的精致影响,美国桶通常赋予葡萄酒更为奔放、浓郁的香气和风味,如椰子、奶油苏打和香草的甜美气息等,口感更柔滑。

图片来源:www.silveroak.com

此外,比起法国橡木,美国白栎树的纹理较为疏松,孔隙更大,透氧性更强,因而更适合用于陈酿架构坚实、酒体饱满的葡萄酒,这样搭配能促使橡木桶的风味与葡萄酒的果香达到绝佳的融合,从而赋予葡萄酒更具层次感的香气和柔顺的单宁。常使用美国橡木桶陈酿酒液的产区包括美国的华盛顿州(Washington)、西班牙的里奥哈(Rioja)和部分新世界国家等。

图片来源:www.silveroak.com

美国橡木桶在葡萄酒酿造过程中扮演着至关重要的角色,根据葡萄酒的风格,酿酒师会选择是否使用这一调味剂,若调配恰当,可为葡萄酒增添迷人的个性,使其大放异彩,达到理想的风格与品质。

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