橡木桶那些事儿 2016年11月30日 08:35    红酒世界网
摘要: 我们都知道,许多优质葡萄酒在装瓶前都经过了橡木桶熟化的工序。那么,橡木桶究竟有哪些类型,又会给葡萄酒带来什么影响呢?

橡木桶熟化是许多优质葡萄酒装瓶前必不可少的工序,从古罗马时代开始,人们就开始用橡木桶来储存葡萄酒。众所周知,橡木桶对葡萄酒口感的提升有所帮助。那么,橡木桶究竟有哪些类型,又是如何影响葡萄酒的风味的呢?今天就让小编带你扒一扒橡木桶那些事儿。

一、橡木桶能够提升葡萄酒的风味

不少人都存在一个认识误区:使用橡木桶熟化的葡萄酒一定比不使用橡木桶熟化的好。而事实上,世界上并不乏未经橡木熟化的优质酒。但不可否认的是,世界上那些最昂贵的葡萄酒多经过橡木熟化的工序,橡木确实大大地影响了成酒的风味和口感。

酿酒师们使用的橡木桶有不同的类型、不同的大小和不同的纹理密度,新旧程度也有所不同,这些因素都会对葡萄酒的口感产生影响。

二、橡木桶的类型

对于橡木桶,酿酒师们一般有3种选择:法国橡木桶、美国橡木桶和匈牙利/东欧橡木桶。毫无疑问,法国橡木桶是其中最受欢迎的一种。来自特定地区的法国橡木纹理细密,出产的橡木桶也价格昂贵,尤其是产自阿利埃河(Alliers)、孚日山脉(Vosges)和特朗赛(Troncais)树林的橡木桶,其价格可高达4,000美元/个。

1. 法国橡木桶

法国橡木桶价格较高的一个原因是其对葡萄酒风味的影响非常微妙,像霞多丽(Chardonnay)这种香气极为淡雅的葡萄酒,其特色香气很容易被过重的橡木风味所掩盖,因此法国橡木桶是最佳的选择。此外,法国橡木桶还能够提供更多精致的烘烤和坚果的香味。

2. 美国橡木桶

美国橡木的受欢迎程度仅次于法国橡木,其在美国密苏里(Missouri)地区较为常见。美国橡木桶的孔隙比法国橡木桶大,带给葡萄酒甜甜的椰子和香草风味,像赤霞珠(Cabernet Sauvignon)这种风格较为奔放的葡萄酒常常与美国橡木桶相得益彰。

3. 匈牙利/东欧橡木桶

第三种常见的橡木便是匈牙利/东欧橡木。如今匈牙利橡木桶越来越受欢迎,其中很重要的一个原因是其与法国橡木桶的差别并不大,为葡萄酒提供的风味特征也与法国橡木桶类似,但价格却更加便宜。马尔贝克(Malbec)和西拉(Syrah)葡萄酒与这种橡木桶的配合通常会有不错的表现。多数情况下,匈牙利橡木桶会带给葡萄酒更多坚果的风味,尽管香草和鲜奶油的风味也并不少见。

三、橡木桶赋予葡萄酒的特点

小编在上文已经提到,橡木桶能为葡萄酒带来不同的风味,而这些风味取决于橡木桶的类型和其纹理结构。除此之外,橡木桶还能够带来单宁,葡萄酒在橡木桶中熟化的时间越长,就会获得更多橡木桶释放的单宁。因此,一些酿酒师在采用本身单宁含量较低的品种酿酒时,往往会选择单宁含量高的橡木桶以提升葡萄酒的结构。另外,法国橡木桶带来的单宁比美国橡木桶更加柔和,新橡木桶的单宁含量比旧橡木桶的单宁含量重。烘烤过的橡木桶还能为葡萄酒带来焦糖和烟熏的气息,尤其是重度烘烤的橡木桶。

四、获得橡木风味的多种选择

橡木桶的价格不低,因此,对于那些每年都需使用橡木桶的酒庄来说,酿酒的成本就提升了不少。而为了节省成本,一些酿酒师便选择了成本较低的橡木条或橡木片,通过这种方式来获得橡木风味,其中橡木片能够收到较好的成效,因为其与葡萄酒的接触面积较大。而最便宜的方法则是加入橡木香精。当然,要想获取橡木风味,在条件允许的情况下,橡木桶无疑是最佳的选择。(文/Yuki)

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